Archivo mensual: septiembre 2013

Reduccionismo agresivo

Artículo publicado originalmente en Naukas:

A menudo escuchamos que la ciencia es reduccionista como si esto fuese algo negativo; son muchos los que acusan a la ciencia de intentar explicarlo todo, y lo que según ellos es peor, de lograrlo en gran cantidad de ocasiones.

Es éste un tema que suele levantar enconados debates. Sin embargo, el propósito de éste artículo no es ahondar en la “herida”, si se quiere llamar así, sino algo mucho más modesto: compartir un par de citas curiosas.

El premio Nobel de física Richard P. Feynman contaba que en cierta ocasión un poeta le acusó, como representante del mundo científico, de haber eliminado la belleza de las estrellas al convertirlas en simples bolas de gas.  La respuesta de Feynman fue brillantísima:

Yo también puedo admirar las estrellas, y sentir su belleza. Pero, ¿veo más o veo menos? La inmensidad del universo espolea mi imaginación; me veo subido en ésta especie de carrusel, dónde mi pequeño ojo es capaz de captar luz emitida hace millones de años (…) No desvirtúa para nada el misterio el saber un poquito más. Cuánto más maravillosa es la verdad que cualquier cosa que hubiera podido imaginar un artista del pasado. ¿Por qué no hablan de ello los poetas?, ¿qué clase de hombres son aquellos poetas que pueden hablar de Júpiter como si fuera un hombre, pero la idea de una inmensa bola de metano y amoniaco les hace callar?[1]

Ésta hermosa cita siempre me recuerda a una anécdota que viví en el instituto. Nuestro profesor de química nos dijo lo siguiente:

Cuando creéis que estáis tocando algo, lo que sentís es realmente una interacción electromagnética entre los átomos de vuestros dedos y los del objeto tocado. Los átomos no chocan entre sí como si fuesen pelotas, nada de eso tiene sentido a escala microscópica. Pero no os dejéis cegar por los detalles: si los átomos de un puño interaccionasen violentamente con los átomos de una cara, el resultado no sería menos doloroso que un puñetazo.

Los macarras también son polvo de estrellas

Los macarras también son polvo de estrellas

Si bien mi profesor nunca fue honrado con un premio Nobel, su frase fue lo suficientemente elocuente e impactante como para que hoy, más de una década después, la recuerde casi palabra por palabra. Seguro que él estaría orgulloso de saber que alguien, aunque sea un humilde divulgador como yo, le cita en la misma página que a Richard Feynman.


[1] Traducción libre.

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Antología mostrenca II: la epopeya de Paco

Otro paleocómic, sobre consumo responsable:

Pulse la imagen sin compromiso.

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Pulse para ampliar. Cuidado con las esquirlas.

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Por cierto, Paco está inspirado en un personaje real al que ya dediqué éste otro cómic.

Antología mostrenca I: Zapatero y Llamazares, crononautas políticamente correctos

Revisando archivos viejos he encontrado algunos cómics que dibujé en el año 2006, dos años antes del nacimiento de éste blog (por cierto, en su día ya publiqué uno sobre las fuerzas armadas). Solía compartirlos con los amigos por email, y he decidido publicarlos ahora en un extraño intento de honrar los cinco años del blog.

Están fatalmente dibujados y son de pésimo gusto, más o menos como los actuales. De momento aquí dejo el primero:

1

Pulse para ampliar. No se haga daño en los ojos.

Pulse para ampliar. Éste blog no se responsabiliza de posibles daños neurológicos.

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Eventos Naukas 2013

A finales del mes en curso y principios de Octubre, se celebrarán en Bilbao y Donostia dos eventos Naukas de divulgación científica, para todos los públicos, a los que tengo el privilegio de haber sido invitado como ponente. La entrada es gratuita (libre hasta llenar aforo en Bilbao, previa inscripción en Donostia), y os aseguro que, a pesar de que se admitan charlas de desharrapados como yo, el nivel general es estupendo. ¡Contaremos incluso con la presencia de algunos premios Nobel, el último grito en el extranjero!
Bilbaodonosti

En Bilbao hablaré sobre “Duros de la ciencia” (Viernes 27 de Septiembre, 17:50), algunos científicos tan hábiles con las integrales como partiendo tacos de billar en las costillas de cualquier macarra tabernario. En Donostia, aunque mi charla ha quedado relegada al puesto de suplente,  mi charla trata sobre “Moléculas en el espejo” (Martes 1 de Octubre, ~19:40), un fascinante asunto a caballo entre la física y la biología.
Si tienen ocasión, anímense a pasarse por allí. Les prometo que no es un ardid para venderles un apartamento en multipropiedad.
Más información aquí.

Cinco años ya

La semana pasada éste blog cumplió cinco años… ya va tocando vacunarle de la tosferina . Parece que fue ayer cuando publiqué el primer artículo, y desde entonces es evidente que la calidad no ha cambiado demasiado.

Como venganza celebración estoy recopilando unos pocos cómics inéditos de aquellos tiempos, y ésta misma semana comenzaré a publicarlos bajo el título de Antología mostrenca.

Que ustedes los disfruten como buenamente puedan.

El poder de una idea sencilla

La Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU me ha hecho el enorme honor de publicar un artículo mío en su blog, Cuaderno de Cultura Científica. Se trata de un artículo divulgativo, se titula El poder de una idea sencilla, y comienza así:

Al contrario de lo que la mayoría de la gente cree, las matemáticas no se ocupan solamente de cálculos tediosos y complicados. La práctica de las matemáticas consiste, fundamentalmente, en pensar y desarrollar ideas. Estas ideas, mucho más a menudo de lo que imagina el lego, son realmente sencillas, y no requieren de ninguna formación previa para ser comprendidas e incluso aplicadas. Curiosamente, las ideas más sencillas de la historia de las matemáticas han dado frutos enormes.

Sigue leyendo en Cuaderno de cultura científica.