Archivo de la categoría: Astronomía

Vídeo

Astronomía, la tatarabuela de las ciencias exactas (vídeo)

Ya está disponible, por cortesía de @Raven_Neo, y @eliatron, el vídeo de la charla que di el pasado 10 de Diciembre en la Universidad de Sevilla.

Si alguien tiene interés, puede verlo aquí:

Cartel Pablo

El vídeo fue grabado con una cámara fija, y como soy un enreda me salgo de plano constantemente. Lo siento.

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Una anécdota de ciencia y democracia

Artículo publicado originalmente en Naukas.

Me sucedió durante un curso de Astronomía, y juro que es una anécdota real.

La profesora lanzó una pregunta a la clase (que podéis ver, y responder, aquí)*, y para tantear a su alumnado, nos hizo votar a mano alzada entre dos respuestas posibles. El curso había empezado hacía poco y muchos apenas habían tenido tiempo de estudiar, de modo que un 75% de los estudiantes votó a la respuesta incorrecta.

mano alzada

La profesora apuntó cuidadosamente los resultados de la votación en la pizarra, y después nos explicó que la mayoría se había equivocado. Nos explicó el motivo, y por segunda vez nos aclaró que la respuesta correcta era la minoritaria. Tachó la incorrecta.

Para uno de mis compañeros, esto fue demasiado. Se puso en pie y gritó: “¡pero si ha ganado la otra!”. Las carcajadas fueron generales, pero duraron poco… el tiempo justo que tardamos en darnos cuenta de que el chico no estaba de cachondeo.

Airado y mascullando, se marchó de clase con grandes zancadas y dando un portazo. No volvimos a verle.

Editado el 3 de Enero de 2014: la respuesta correcta es NO. El enunciado solamente es cierto para puntos situados al Norte del trópico de Cáncer, no para todo el hemisferio Norte.

El meteorito y los jamones

Ésta entrada fue publicada originalmente en Naukas.

meteorito

Hace muy poco pudimos leer una noticia a caballo entre la ciencia ficción y el surrealismo: una familia de Retuerta del Bullaque (provincia de Ciudad Real) llevaba utilizando, desde 1980, un meteorito de 100 kilogramos para prensar jamones.

Al parecer lo encontraron en el campo y, con un pragmatismo fuera de toda duda, consideraron que su elevada densidad lo hacía ideal para la tarea del prensado. Durante más de 30 años pensaron, aplicando el principio de la navaja de Ockham (ya se sabe, que la hipótesis más sencilla suele ser la acertada), que se trataba de un trozo de metralla. Tras ver un documental en televisión sobre meteoritos y constatar las similitudes de los mismos con el “prensador de jamones”, fue el propio descubridor el que se puso en contacto con el Instituto Geológico Minero de España.

No puedo evitar imaginar ese meteorito, flotando por el inmenso vacío del espacio durante siglos, milenios quizá. Imaginarlo acercándose a la Tierra, cayendo con todo su estruendo sobre lo que tiempo después sería la provincia de Ciudad Real, dónde posteriormente sería recogido por un pastor y utilizado para prensar jamones tras la matanza. Cuesta decidir si es absurdo o sublime; seguramente sea ambas cosas.

Como decía Carl Sagan, somos polvo de estrellas.

Vea la estación espacial desde su propia casa

Originalmente publicado en Amazings.

Hace ya casi un año, debuté en esta casa con un artículo sobre observación de satélites artificiales desde el suelo, y hoy vuelvo con un artículo relacionado.

De entre todos los satélites artificiales visibles desde la Tierra (que son muchísimos), sin duda el más fascinante es la Estación Espacial Internacional (ISS), en la que actualmente viven 6 personas. Este satélite se mueve a unos 7500 km/s, lo cual le permite dar varias vueltas al mundo cada día, haciendo que sobrevuele España muy frecuentemente (y cualquier otro lugar cuya latitud esté comprendida aproximadamente entre 50ºS y 50ºN); su gran tamaño, además, lo convierte en uno de los objetos celestes más brillantes del cielo, esto hace que sea bastante fácil su localización a simple vista.

No todas sus pasadas son visibles, pues para verla es necesario que en el suelo sea de noche pero la ISS esté iluminada por la luz del Sol. Esto suele ocurrir poco antes del amanecer o poco después del anochecer. Las pasadas, tanto visibles como invisibles, de éste y otros satélites, pueden consultarse en esta estupenda web.

Ésta vez desde Amazings se lo pondremos fácil a nuestros lectores. En los próximos días se van a producir tres pasadas de la ISS bastante fáciles de ver desde España (pido disculpas al resto de lectores, pero la ISS no puede estar en todas partes a la vez); de modo que, si no quieren perdérselo, miren al cielo a las horas indicadas:

  • ·         23 de Agosto (visible desde el Oeste, Norte y  centro de España):
    La Coruña: 22:59:58 a 23:04:03

    Bilbao: 23:00:58 a 23:04:03

    Madrid: 23:01:12 a 23:04:03

    Sevilla: 23:01:22 a 23:04:03
  • ·         24 de Agosto (visible desde toda España peninsular):
    La Coruña: 22:10:35 a 22:16:32
    Bilbao: 22:11:29 a 22:16:32

    Barcelona: 22:12:38 a 22:16:32

    Palma de Mallorca: 22:06:38 a 22:16:32

    Madrid: 22:11:50 a 22:16:32

    Sevilla: 22:12:08 a 22:16:32
  • ·         25 de Agosto (visible desde el Este de España):
    Barcelona: 21:22:35 a 21:25:52

    Palma de Mallorca: 21:15:00 a 21:25:52
  • ·         26 de Agosto (visible desde el Sur y Oeste de España):
    La Coruña: 22:06:30 a 22:12:37
    Madrid: 22:07:43 a 22:12:37
    Sevilla: 22:07:46 a 22:12:37
  • ·         29 de Agosto (visible desde Canarias):
    Las Palmas de Gran Canaria: 21:44:3524 a 21:48:51.

El aspecto que presenta la ISS vista desde el suelo es muy semejante al de un avión, con la salvedad de que carece de luces de posición y además no hace ningún ruido al volar.

Fotografía de la ISS desde Guadalajara

¡Suerte con vuestras observaciones!

Observando satélites artificiales

Artículo publicado originalmente en amazings.es.

Por extraño que parezca, es posible, e incluso sencillo, ver satélites artificiales sobrevolar nuestras cabezas en el cielo nocturno. Es más, probablemente usted, lector, haya visto alguno ya, pensando quizá que se trata de un avión.

Las horas más propicias para observarlos son las dos horas posteriores a la puesta de sol, y las dos anteriores al amanecer (aunque hay satélites que son visibles incluso en pleno día). Esto se debe a que, para que el satélite sea visible, es necesario que en nuestra posición sea de noche, pero a la altura a la que pase el satélite el sol siga siendo visible (ver diagrama):

Lo que veremos será algo parecido a un avión, pero sin luces intermitentes, y con un brillo con un color parecido al del Sol que se irá apagando o encendiendo poco a poco, según penetre en la zona de sombra o salga de ella. Por supuesto, al contrario que un avión, no hará ningún ruido.

Los satélites más fáciles de ver, por su elevado número y su brillo, son los satélites Iridium. El proyecto Iridium consta de 66 satélites de telecomunicaciones en órbitas de unos 750 km de altitud. Cada uno de ellos consta de tres grandes antenas planas, que hacen también las veces de espejo. Cuando uno de éstos espejos apunta la luz del Sol hacia nosotros, vemos un gran destello en el cielo.

Ahora bien, ¿cómo verlos? Pues hay dos maneras. La primera de ellas es tumbarse mirando al cielo en las horas propicias y esperar; puede parecer incómodo, pero realmente es raro que pasen más de diez minutos sin ver alguno. Es más, una vez que uno sabe el aspecto que tienen, los ve incluso accidentalmente mientras camina por la calle, charla con los amigos, etc…

Si no podemos permitirnos tirarnos panza arriba a esperar, podemos acudir a la excelente página Heavens Above, introducir las coordenadas de nuestro lugar de observación o seleccionar nuestra ciudad de una lista. Una vez introducidos los datos, podemos buscar predicciones para el satélite de nuestra elección. Para principiantes, recomiendo buscar satélites Iridium, que aparecen catalogados como Iridium Flares (destellos Iridium).

Dejo a continuación un breve tutorial:

  1. Entramos en la dirección: http://www.heavens-above.com/
  2. Seleccionaremos nuestra posición usando la base de datos:
  3. Seleccionamos Spain (o el país que usted quiera).
  4. En Search String, escribimos Guadalajara (o la ciudad que usted quiera).
  5. Aparecerán una o varias ciudades que coincidan con el criterio de búsqueda. Pinchamos sobre la que nos interese y quedará cargada su posición:
  6. Pulsamos ahora sobre Iridium Flares next 24 hrs para ver las predicciones de las 24 horas siguientes, o bien sobre next 7 days si preferimos ver predicciones para los 7 próximos días. Obtendremos una pantalla como ésta:

No se asuste el lector con tanto número. Veamos qué significa cada uno de ellos:

· Date: es la fecha de observación.
· Local Time: es la hora local de observación, es decir, la que marca el reloj.
· Intensity: es la intensidad del destello, mayor cuánto más negativo sea el número (es decir, -2 es más intenso que -1). Como es lógico, a mayor intensidad, más fácil resultará verlo.
· Alt.: altura, en grados respecto al horizonte.
· Azimuth: dirección hacia la que hay que mirar, en grados y en puntos cardinales (SSW, por ejemplo, significa Sur-Suroeste).

Éstos dos últimos datos pueden resultar descorazonadores para aquellos lectores que no se orienten bien, pero no hay que preocuparse demasiado, basta con mirar aproximadamente en la dirección indicada. Nuestros ojos cubren un trozo de cielo bastante grande, y en cuanto veamos el destello moverse captará nuestra atención.

Los otros tres datos no son importantes para llevar a cabo la observación.

¡Mucha suerte!

Fuentes y más información:

Heavens above

Artículos de Wikipedia:
Satellite Flares
Iridium